Antioksidantai yra cheminiai junginiai, kurie turi apsauginį poveikį nuo vėžio ir slopina oksidacijos reakciją. Antioksidantai efektyviai neutralizuoja laisvųjų radikalų, žalojančių mūsų genetinę medžiagą, susidarymą. Reguliariai patekdami į kūną, jie palaiko sveikatą ir sumažina riziką susirgti įvairiomis ligomis, įskaitant vėžiu. Šiuo metu daroma prielaida, kad yra nuo 60 tūkst. iki 10 tūkst. skirtingu antioksidaciniu aktyvumu pasižyminčių veikliųjų medžiagų. Ieškant antioksidantų kol kas buvo ištirti  tik 5 % augalų. Tikimasi, kad ateityje bus atrasta daug kitų natūralių antioksidantų. Stipriausi antioksidantai yra vitaminai A, C, E, selenas, cinkas ir likopenas. Vertingiausias šių naudingų junginių šaltinis yra šviežios daržovės ir vaisiai.

 

antioksidantai

Poveikis sveikatai

 

Labai supaprastintai galima daryti prielaidą, kad antioksidantai atstato laisvųjų radikalų daromą žalą žmogaus organizme. Reaktyvūs ir toksiški laisvieji radikalai yra biocheminių kvėpavimo procesų, vykstančių milijonuose ir milijarduose mūsų ląstelių, šalutinis produktas. Deguonies ir saulės spinduliuotės, kitaip gyvybei būtinos, sąveika lemia laisvųjų radikalų susidarymą. Jie tampa ląstelių komponentų, įskaitant DNR grandines ir jose saugomus genus, aukomis. Agresyvūs laisvieji radikalai, galintys pažeisti ir DNR ląsteles per sekundės dalį, daugiausiai yra atsakingi už ląstelių senėjimą ir degeneraciją. Laimei, žmogaus kūnas yra puikus biologinis mechanizmas ir turi strategiją, kaip apsisaugoti nuo laisvųjų radikalų, atsirandančių dėl ląstelių metabolizmo. Budri apsaugos nuo laisvųjų radikalų stebėjimo sistema seka laisvųjų radikalų ir oksidacinio streso padarytą žalą.

 

Antioksidantų veikimas vėžio prevencijoje gali pasireikšti tiesiogiai arba netiesiogiai. Kai kurie maiste esantys mikroelementai veikia tiesiogiai prieš laisvuosius radikalus. Bioelementai, tokie kaip chromas ar magnis, atlieka tarpinį vaidmenį – pirmasis iš jų pagerina, pavyzdžiui, jautrumą insulinui, kuris yra susijęs su sveiko svorio palaikymu. Kita vertus, magnis sumažina uždegiminių procesų kancerogeninį poveikį.

 

Kokie yra natūralių antioksidantų šaltiniai?

 

Antioksidantai, randama kūno skysčiuose ir įvairiuose ląstelių skyriuose, įskaitant ląstelių membranas. Plazmoje yra daug antioksidacinių molekulių, gaunamų tiesiai iš maisto, tokių kaip tokoferoliai (vitaminas E), askorbo rūgštis (vitaminas C), karotenoidai – beta karotenas, likopenas ir katechinai. Šie mitybos veiksniai gali žymiai apriboti nuo citokinų priklausomo atsako į infekciją ar žalą patologiniu aspektu. Daugelis antioksidantų vienas kitą papildo oksidacijos ir redukcijos procesuose. Mikroelementai taip pat prisideda prie antioksidacinės gynybos, nes kai kurių šių mikroelementų yra antioksidantų fermentuose: ceruloplazmoje (varis), superoksido dismutazėje (varis, cinkas, manganas) ir glutationo peroksidazėje (selenas). Daugiausiai antioksidantų yra šviežiuose vaisiuose ir daržovėse, ypač oranžiniuose, tamsiai žaliuose ir tamsiai raudonuose. Vėžiu sergantys žmonės turėtų kasdien suvalgyti ne mažiau kaip 400 g įvairių daržovių ir vaisių. Antioksidantai, tokie kaip likopenas, vitaminai A arba C, veiksmingai neutralizuoja laisvuosius radikalus. Jų veikimą papildo fermentai, atstatantys ląstelių pažeidimus ir užkertantys kelią neoplastinei transformacijai.

 

Stipriausi antioksidantai

 

Vitaminas A (retinolis)  stabdo vėžio ląstelių dauginimąsi, skatina jų mirtį ir didina ląstelių jautrumą gydymui citostatikais. Pagrindinis vitamino A šaltinis yra gyvulinės kilmės produktai: pienas, kiaušiniai, sūris, kepenys ir riebi žuvis.

 

Vitaminas C (askorbo rūgštis) atsakingas už laisvųjų radikalų šalinimą. Maisto, kuriame gausu vitamino C, vartojimas yra susijęs su vėžio rizikos mažinimu. Vitaminas C palaiko ir stimuliuoja imuninės sistemos veiklą, sergant vėžiu. Produktai, kuriuos gausu šio vertingo antioksidanto – džiovintos erškėtuogės, acerola, juodieji serbentai, paprikos, petražolės, briuseliniai ir brokoliniai kopūstai, braškės, špinatai, kiviai.

 

Likopenas apsaugo DNR nuo laisvųjų radikalų ir reguliuoja jos atstatymo mechanizmus, taip pat stabdo vėžio ląstelių dauginimąsi. Daug likopeno yra pomidoruose ir jų gaminiuose.

 

Selenas yra stiprus antioksidantas ir turi glaudų metabolinį poveikį su antioksidantu vitaminu E. Jis neutralizuoja laisvuosius radikalus ir palaiko fermentų sistemas, apsaugančias nuo jų. Seleno šaltiniai yra mielės ir brazilinės bertoletijos.

 
Cinkas vaidina svarbų antioksidacinį vaidmenį ir yra būtinas mikroelementas, padeda suaktyvinti fermentus. Cinkas atsakingas už normalią imuninės sistemos veiklą. Didelis cinko kiekis randamas grūdų gemaluose, riešutuose, austrėse, krabų mėsoje.